Bali och Canggu – Saker att göra och ställen att besöka

I och kring Canggu finns det en hel del saker att göra med barn. Under våra 26 dagar här har vi besökt två tempel, en vulkan, en anläggning som heter Canggu Club och Monkey Forest i Ubud. Vi var också i Kuta en dag och gick i affärer och kollade in stranden. Här listar jag de aktiviteter vi gjorde, tider och kostnad när jag kommer ihåg och lite för- och nackdelar.

Monkey Forest i Ubud

Det här besöket är nästan ett måste om du är på Bali. Det är billigt (40 000 IDR för vuxna och 35 000 för barn), lagom stort, det tar ett par timmar att gå omkring där inne, och jättekul att titta på aporna som hoppar omkring mer eller mindre vilda i djungeln. Vi hade yngsta sonen i bärsele, det fanns de som gick med barnvagn där inne men det är ganska mycket trappor så sele eller sjal är nog bäst. Fyraåringen tyckte det var jättekul. Vi var dock noga med att han inte fick röra aporna eller jaga dem eller störa dem på något annat sätt. Det är ändå vilda djur och man måste visa dem respekt. Det gör inte alla i Monkey Forest, tyvärr och därför har det inträffat incidenter typ att folk blivit bitna. Men det är absolut inte farligt att vara där om man håller sig lugn och inte stör dem. Viktigt att komma ihåg att även detta, trots att det är en turistattraktion, också är en helig plats för balineserna.

Elephant Cave / Elefanttemplet

Här stannade vi till efter Monkey Forest på rekommendation av vår chaufför. Själva grottan var pytteliten, men templet runtomkring jättestort. Vi hade nog kunnat gå omkring där en längre stund, men den dagen var det superhett ute och vi var alla ganska överhettade redan efter Monkey Forest. Så det blev ett kort besök. I de flesta tempel krävs att du täcker benen, och det står massvis av försäljare av saronger på väg mot templet. De tjatar och tjatar om att du absolut måste köpa en sarong annars får du inte gå in i templet. Detta är inte helt sant; dels lånar de ut saronger vid entrén till templet, och dels går det bra att gå in med långbyxor eller lång kjol eller trekvartsbyxor. Det var ganska billigt inträde här också, runt 50 000 per vuxen och gratis för barn.

Mount Batur, lake Batur och Kintamani

Lite förvirrande med namnen här, men jag tror att vulkanen heter Mount Batur och är Balis högsta topp. Den räknas som aktiv men har inte haft ett utbrott sedan 1963. Det ligger en stor sjö nedanför som heter Lake Batur. Vi besökte samhället Kintamani, som förutom fruktodling gissningsvis går runt på den handfull restauranger som ligger längs med en bergskam med perfekt panoramautsikt mot vulkanen och sjön. Så vi åt lunch där, sittandes rakt mot vulkanen och den vidunderliga utsikten. Lunchstället i sig var inget särskilt, ganska tråkig buffémat. Men fyraåringen blev frälst i deras grillspett och gick och hämtade typ fem stycken själv. Ganska exceptionellt när det gäller honom för han äter som en fågelunge för det mesta. Uppe på den höjden blev också klimatet och luften väldigt mycket mer behagligt, ungefär som en svensk, småmulen sommardag. Friskt, och alldeles för kallt enligt vår chaufför som satt och väntade i sin bil för att hålla värmen. Det kostade en slant att köra in i det här samhället också, någon slags se vulkanen-avgift antar jag. Inte någon stor summa, runt 60 000 IDR för oss alla tror jag.

Men efter lunch med utsikt fanns det inte så mycket mer att göra där, åtminstone inte för oss. Lite mer äventyrliga turister kan både vandra, rida och hyra cyklar för att ta sig upp mot vulkanens öppning, och till och med gå ner i den tror jag. Bilfärden till Kintamani från Canggu tog cirka 2,5 timme så det var en ganska dryg resa för ett så kort besök. Om man vill kan man kombinera det med ett besök i Ubud också men vi pallade inte mer den här dagen eftersom vi redan hade stannat vid risterrasserna också. Kan dock rekommendera att be chauffören stanna vid ett av alla fruktstånd på vägen hem och köpa massa roliga frukter man aldrig tidigare sett eller hört talas om. Vi fick en ny favorit: ormfrukt. Lite syrlig och med konsistens som ett hårt, grönt äpple ungefär.

Tegalalang – risterrasserna

Ett ställe som är väldigt populärt att besöka och ta kort på. Jättevackra terassodlingar och fin utsikt. Dock kryllar stället av ganska påflugna försäljare, och vad vi kunde se var det samma krimskrams och turistiga souvenirer som i Kuta, Ubud och på de flesta marknader. Men som på andra ställen hade man säkert kunnat få ut lite mer av det här, typ vandrat ner längs med terrasserna. Vi hade ingen lust med två barn i släptåg så vi tog bara en juice och satt ner i skuggan lite.

Kuta – shoppingcenter och strandpromenad

Värsta utflykten på hela resan. Kuta är inget jag rekommenderar någon. Eller jo, kanske festgäng i tjugoårsåldern som vill dricka billiga drinkar. Det var djävulskt varmt när vi var där, till och med vårt thailändska resesällskap höll på att smälta bort och de är ju ändå vana vid värme. Vid stranden blev vi omringade av ett tiotal försäljare som var extremt påflugna. Shoppingcentret var ju fint och bra, massor av affärer, men det är inte direkt vårt stora intresse. Men visst, inomhus med AC och gå och titta i affärer, det slår i alla fall strandhäng i 35 grader med heta vindar och ettriga försäljare.

Canggu Club

Vi valde bort värmen och solen en dag och hängde inomhus på Canggu Club, en stor anläggning med tennis, vattenland, bowling, studsmattor med mera. Allt kostar rätt mycket pengar så vi valde studsmattor och bowling. Fyraåringen hade stundvis väldigt roligt. Du kan köpa en timme studsmatta eller en timme bowling t ex, men han tröttnade fortare än så. Vi var helt själva på stället, kanske för att det är lågsäsong nu och för att det inte regnade. Kan tänka mig att en del passar på att gå hit när vädret är sämre. Lite trevligt var det ändå att hänga inomhus för omväxlings skull och slippa den konstanta svetthinnan på kroppen. Vi besökte aldrig Splash, vattenparken som också tillhör Canggu Club och som säkert hade varit kul. Det finns även ett annat, lite mindre vattenland i Canggu som heter Madu Water Park som vi inte heller kom iväg till. Vår son är inte superfrälst i att bada, det hade kanske varit skillnad om man hade haft två lite äldre barn med sig.

Bali och kontrasterna

Canggu, Bali den 6 mars 2017

Idag är det vår sista hela dag på Bali. Flyget går imorgon kväll, men vi åker till flygplatsen redan klockan 12 eftersom vi måste checka ut från huset då. Så morgondagen kommer mest bestå av packning och häng på flygplatsen.

Kanske är det en slags försvarsmekanism, men just nu känns det inte jättetråkigt att åka härifrån. Vi har varit här i nästan en månad, åkt på utflykter, badat i havet, ätit god mat, umgåtts och pratat massor med varandra, tränat och yogat och handlat lite fina saker. Tycker nog att vi har fått ut precis det av semestern som vi ville, och det känns inte heller som att vi har missat något särskilt.

Barnvänligt? Ja och nej

Många av våra samtal om vad man kan hitta på här har börjat med ”Om barnen varit äldre…” eller slutat med ”… om man hade åkt utan barn”. Det finns ju mycket mer att göra här, t ex hyra cyklar och cykla på lite längre utflykter, vandra upp mot någon av vulkanerna, åka båt ut till de mindre öarna. Självklart kan man göra allt det där med mindre barn också. Men det är sådant vi inte har velat släpa med framförallt vår 8-månaders bebis på. Det får bli nästa resa, när barnen är större. Vi har ingen brådska med att uppleva allting just nu.

De första dagarna, innan vi hade vant oss vid den ständiga strömmen av mopeder och bilar längs de lite för smala vägarna, tyckte jag inte alls att Canggu kändes som ett trevligt ställe för små barn. Första kvällen vi tog oss iväg till fots till närmsta restaurang kändes ungefär som ett kollektivt självmordsuppdrag. Det finns nästan inga trottoarer och det blir kolmörkt klockan 19. Men man vänjer sig, som med allt. Och de flesta kör moped och det går ganska sakta. Det är heller inga långa avstånd utan vi snackar max en kvarts promenad om man bor och rör sig i de delarna av Canggu där vi bor.

De flesta balineser, kvinnor som män, älskar barn och särskilt bebisar. Det känns för det mesta som att resa omkring med en popstjärna när man kliver in på ett nytt ställe. Alla vill gulla, hålla och ta kort på och med den gigantiska, blåögda bebisen. Så absolut är det lätt att vara här med barn. Så gott som alla restauranger har barnvänlig mat och barnstolar. Många ställen är dock ganska små med typ barstolar och ligger längs den trafikerade vägen. Det finns ju, förutom en hel del barnfamiljer, en ung och festglad publik här som kanske inte alltid uppskattar småbarn, vad vet jag. Vi hade dock inga problem med de festglada ungdomarna J

Kontraster och turism

Bali är en fascinerande och livfull ö, fyllt av kontraster. Jag har tänkt på det nästan varje dag när vi har åkt omkring på mopeden och tittat ut över risfälten som böljar mellan husen och vägarna överallt här i Canggu. Hela området känns som om det är i gränslandet mellan turistort och oexploaterad by, typ.

Den största kontrasten upplevde jag när vi besökte Finns Club, en gigantisk strandbar som invigdes 2016. Stället utstrålar lyx och kryllar av personal i välstrukna kläder. Det är byggt som en enorm bungalow med halmtak och bambu, diskokulor, sandstrand, toaletter med AC och mintdoft, soffgrupper i läder eller sittpuffar i stranddelen. Här kan du dricka en drink och flyta omkring i deras infinity pool eller hyra en ”queen size” solstolsgrupp med dynor under ett parasoll för en hel dag (men då måste du spendera en viss summa pengar). Maten kostar som på en svensk medeldyr restaurang och du kan köpa en flaska champagne för 6000 SEK. Strax utanför den här stora strandklubben som bevakas av fyra säkerhetsvakter och lika många parkeringsvakter, ringlar sig en krokig och guppig asfaltsväg förbi risfälten där bönder arbetar med jordbruksmaskiner som ser ut att härstamma från tidigt 1900-tal, en mager gatuhund lunkar förbi och soporna ligger i drivor längs dikeskanten.

Vissa ställen i Canggu satsar på den lite lyxigare turismen, som Finns, några flådiga hotell och sportanläggningen Canggu Club. Troligtvis vill man locka till sig de som har tröttnat på hetsen i Kuta, tycker att Seminyak har blivit lite för hippt och nu söker sig till nästa ställe längs med kusten. Ett annat exempel på detta är nyöppnade restaurangen The Lawn som gjort det till sin grej att ha en egen gräsmatta med sittpuffar där du kan blicka ut över solnedgången. Ett jättefint ställe med supertrevlig personal och god mat. När vi var där var dock gräsmattan stängd för skötsel. Jag är ingen trädgårdsexpert men kan gissa att gröna gräsmattor och det tropiskt heta och blöta klimatet på Bali inte är en perfekt kombination. Det finns ju en anledning att ris, som växer i träskliknande mark, är den dominerande grödan här.

Den andra trenden, och kanske den mest dominerande i Canggu, är hälsotrenden. Samhället kryllar av yoga, crossfit, juicebarer och hälsocaféer. Det mesta marknadsförs som ekologiskt och naturligt, till och med vatten i plastflaska. Var du än går kan du äta en fräsch sallad och en färskpressad juice med olika påstådda hälsoeffekter. Vi åt frukost på Monsieur Spoon flera gånger, ett bra frukostställe med franska bakverk som specialitet. Gillar också Cinta Café där du har jättefin utsikt över risfälten i ena änden och en liten inhägnad lekplats i den andra.

Nästa trend?

Efter att ha sett mig om i både Canggu och andra delar av Bali, samt badat i havet och gått längs stranden, hoppas jag innerligt på att nästa ”trend” här kommer att bli miljömedvetenhet. Det har redan börjat lite smått med skräpplockardagar på stranden, en del ställen säljer tygkassar istället för plast och tydligen finns det något ställe som hyr ut elmopeder. Men det behövs så mycket mer för att kunna rädda den här paradisön från all nedskräpning både från land och från hav. Det känns så oerhört tragiskt när man ser på den vackra naturen och inser att det sakta men säkert håller på att förstöras av alla sopor som inte tas om hand. Framförallt plasten som aldrig försvinner utan bara driver omkring i vågorna, för att inte tala om hur den påverkar alla levande organismer i havet.

Canggu, Bali – kortversionen

3 mars 2017

Nyligen hemkommen från kvällens restaurangbesök, yngste sonen sover och fyraåringen har fått ett nytt spel till surfplattan. Plötsligt öppnar sig möjligheten att öppna upp datorn och skriva resans första blogginlägg. Vi har dock redan varit här i tre veckor plus en dag.. med andra ord är jag inte bäst på att ta mig tid till att blogga på den här semestern, och tur är väl det. Det finns ju så mycket annat att hitta på.

Nu återstår bara fyra hela dagar på den här resan så det är väl dags att göra en kort summering. På grund av borttappad telefon och att alla bilder än så länge bara finns i sambons telefon blir det inga bilder i det här inlägget, men jag kommer att redigera det senare.

Var ska man börja… Bali blev inte en omedelbar förälskelse för någon av oss. När jetlaggen väl lagt sig drabbades fyraåringen av kräkningar (troligtvis svalt för mycket poolvatten), sambon fick soleksem och klorallergi vilket gjorde att han har fått hålla sig borta från både sol och pool hela resan. Lite seg start med andra ord, och resan hit hade ju redan kastat en skugga över hela upplevelsen (den resan har förärats ett helt eget inlägg).

Men så småningom kom vi in i lunken, vande oss vid ledigheten, värmen, lukterna, ljuden och allting som är så totalt annorlunda mot Sverige i februari. Vi började utforska Canggu, området där vi bor och hittade massor med mysiga ställen att hänga på. Min pappa och hans familj kom hit från Thailand och hälsade på en vecka vilket var väldigt kul. När de sedan hade åkt insåg vi att vi hade mindre tid kvar än vi tillbringat här, och då smyger sig alltid ett litet vemod på tycker jag. HUR ska vi “njuta” mesta möjliga av tiden som är kvar? Det gäller att inte drabbas av varken stress och boka in tusen grejer, eller av apati och bara sitta i huset och ojja sig över att tiden rinner iväg.

Jag tycker vi har lyckats ganska bra med att njuta, faktiskt. Vi har lugna dagar för det mesta, hänger mycket hemma i vår villa med pool och öppet kök/vardagsrum. Tar en sväng med moppen till någon av alla närliggande stränder eller något mysigt brunchställe. Eller åker taxi lite längre bort till något trevligt ställe vi läst om. Allt är så enkelt här, som att hela stället är skapat för att vi ska kunna njuta och ha det bra hela tiden. En kokosnöt med ett sugrör i, en svalkande bris från havet och en knallrosa solnedgång som gör dig helt matt av hänförelse. Det är bara en helt vanlig dag på Bali.

För att vara lite negativ då. Så kan jag tycka att Canggu kanske är något överreklamerat. I sociala medier, resereportage och bloggar tycker jag att det framstår som en aning mer rosenskimrande än det faktiskt är. Det känns väldigt hippt, vilket är både negativt och positivt. Massvis av coola caféer (alla ställen heter “cafe” eller “club” inte restaurang) med raw food, veganskt, hälsodrycker typ kombucha, yoga och crossfit dominerar förutom surfingen förstås, trendiga klädaffärer, allt är organic, local, eco, green, osv osv. De flesta som hänger här är unga, snygga, tatuerade, solbrända, halvnakna, småfulla och barnlösa.

Samtidigt går det inte att komma ifrån det faktum att detta är en by på Bali. Smala vägar som inte är anpassade för den massiva trafik som turismen har gett upphov till. Skräp, skräp och åter skräp, i dikeskanten, i havet, överallt. Någon slags taxi-maffia har tagit strandremsan i besittning så det går inte att åka hem från stranden för mindre än det dubbla priset av vad det kostade att åka dit. I den klibbiga hettan kryllar det av myror på minsta lilla matbit som råkar hamna på golvet (svårt att undvika spill på golven med två små barn), blodtörstiga myggor dag som natt och om du drar ett djupt andetag utomhus känner du mest lukten av… unk. Tänk övermogen frukt korsat med avlopp, något dött djur och kvalmig rökelse. Okej. Slut på negativiteten!

Bali är en magiskt vacker och charmig ö. Grönt, lummigt, fuktigt, hett både dag som natt. Jag kan verkligen förstå dem som åker hit igen och igen och kanske till och med flyttar hit, för det är det många västerlänningar som gör. Bara här i Canggu finns det gott om europeiska och australiensiska expats som jobbar via nätet eller driver mindre verksamheter. Religionen och kulturen ger en exotisk inramning. Överallt ligger små korgar av palmblad med gåvor till gudarna och tänd rökelse som är svåra att undvika att snubbla på för oss klumpiga turister. Alla är fullkomligt galna i blåögda bebisar och vill gulla, bära omkring på och pussa vår yngsta son. Det är som att resa med en popstjärna, man blir stannad typ en gång var tionde meter för gull.

Okej, lovade att detta skulle bli ett kort inlägg så jag får väl sluta här även om jag skulle vilja skriva mycket mer. Fortsättning följer men kanske dröjer det ett tag eftersom vi ska åka hem snart… snyft.

Roadtrip i USA med treåring – Del 1

Vi bestämde oss någon gång under julledigheten 2014 och bokade resan på juldagen. Nästkommande sommar bar det av till det stora landet i väst. Jag har varit i USA två gånger tidigare, min sambo hade inte varit där förut. Min senaste resa var 2004 då jag hälsade på min halvsyster som bor i Los Angeles. Även denna gång tänkte vi besöka henne, och en annan vän som vid tillfället bodde i Saint George, Utah.

Glad kille på stranden i Santa Monica, Los Angeles

Rent allmänt med resor är det ju en stor fördel om man kan ”dra nytta” av folk man känner som man kan hälsa på. Dels för att få träffa dem förstås, men också för husrum och personlig guidning i området. Spelar ingen roll om det är Linköping, Las Vegas eller Bangkok, det är alltid bra att få tips från någon som bor på stället.

Vi planerade resan lite halvnoga som vanligt. Stämde av med syrran att vi kunde landa hos henne några dagar först så att vi slapp leta hotell direkt. Vi bokade hyrbil i förväg vilket visade sig vara en aning krångligt. Det finns så många firmor att välja på och när vi väl hade valt en behövde vi ägna en hel del tid åt att försöka hyra en bilbarnstol också. Slutligen fick vi ett diffust löfte per telefon om att det skulle finnas en bilbarnstol att hämta upp på biluthyrningsfirman ”i mån av tillgång”. Kändes sådär, men det ordnade sig sen. Dock blev jag övertalad att uppgradera hyrbilen när vi väl var framme, så den ganska billiga Toyota Prius vi skulle ha hyrt blev till en snordyr Jeep Cherokee… oups. Men oj vad lyxigt det var att cruisa runt i den splitternya jättebilen. Jag är glad att vi tog den istället, för vi tillbringade så många timmar i bilen. Man betalar vid återlämnandet av bilen så var beredd på att ha tillräckligt med pengar då. Det tillkommer ofta massa kostnader för allt möjligt som åtminstone inte vi hade full koll på (men som säkert stod i finstilt text i hyreskontraktet).

Boendet löste vi under resans gång, vi hade inte någon färdigspikad resrutt. Vi visste bara att vi skulle möta upp vår kompis i Saint George som ligger ett par timmar med bil från Las Vegas. Sen satte han ihop ett tredagarsprogram med hotell/motellboende och besök i tre nationalparker – superbra! Han arbetar för ett företag som heter Backroads och han gjorde ungefär samma runda med oss som han brukar göra med de grupper som bokar resa via dem. 

Aktiv semester i Bryce Canyon National Park

Om vi hade åkt själva till nationalparkerna hade vi inte alls fått ut lika mycket av besöken. Dessa tre dagar var de mest aktiva på hela resan, det blev en hel del långa vandringsturer med sonen i bärstol på ryggen. Jag har insett att nationalparkerna nog behöver ett helt eget inlägg, så det får bli del två av USA-resan.

Efter nationalparkerna firade vi 4th of July med vänner i Saint George och sedan åkte vi tillbaka mot västkusten och Santa Barbara. En stad som är lite mindre och lugnare än Los Angeles, verkligen ett härligt ställe. Vi var där i tre dagar och tog det lugnt, hängde vid poolen på hotellet, gick på zoo, promenerade längs stranden, körde en sväng upp mot ”wine country”, den danska staden Solvang och en annan pittoresk liten stad, Los Olivos där vi testade lokalbryggd öl. Vin är kanske inte vår stora passion, dessutom svårt att gå på vinprovning med en treåring i släptåg. Så det blev några öl istället i samband med middagar. Utan barn hade vi nog utforskat fler vingårdar. Men området är fantastiskt vackert och trevligt att köra igenom.

De sista dagarna på resan körde vi ner till Los Angeles igen, tog en dag på stranden i Malibu och en natt i Karlsbad som ligger söder om LA. Anledningen var egentligen att vi skulle besöka Legoland som ligger där, men vi tvekade eftersom det kostade mycket och sonen var så pass liten då så vi visste inte om det skulle vara värt det. Det slutade med att vi bara hängde på stranden, besökte ett mikrobryggeri med kombinerad pizzeria, Pizzaport. En trevlig vistelse men det finns inte mycket att göra i Karlsbad utöver ovanstående. Ganska sömnig liten håla.

Praktiskt

Flygresan

Vi var borta från 26 juni till 15 juli. Vi bokade flygresan via en onlineresebyrå som heter Travelgenio. Tror vi hittade till just den genom att söka på flygstolen.se eller något. Vi brukar börja där för att kolla priser och tider och jämföra. Sedan väljer jag gärna en resebyrå som har tydlig och bra layout och bra information på sin hemsida. 

Vi flög med Lufthansa från Landvetter via Frankfurt och landade i Los Angeles, och samma väg tillbaka. Flygresan dit tog 1h 45 min + 11h 35 min. Flygresan hem tog 10h 50min + 1h 35min. Totalpris 15250 kronor för flyget och detta var 2015.

Boende

Bodde i min systers hus i LA (Pacific Palisades), på hotell i Las Vegas (Tropicana 550 kr/natt men här finns det massor att välja på och det är billigt pga stor konkurrens tror jag), Springdale (bodde på en supermysig anläggning som heter Cliffrose), intill Bryce Canyon (billigt motell), Grand Canyons norra sida (hyrde en ministuga – dyrt!), St George (superbilliga motell finns det gott om här), Lancaster (motell 727 kr/natt), Santa Barbara (ca 8000 kr för tre nätter, jättefint ställe som heter Inn by the Harbour) och Karlsbad (billigt motell).

Priset per natt varierar beroende på standard. Det finns superbilliga motell nästan överallt, ett bra alternativ om man inte har höga krav. Bra att tänka på är att frukosten nästan alltid är katastrof på sådana ställen. Och då är vi inte kräsna.. Men det fanns ibland bara mjölk och färgade sockerflingor, och kanske någon inplastad muffins. Det var samma sak på nästan alla ställen vi bodde på utom i Santa Barbara där den var lite bättre.

Dyraste boendet var hotellet i Santa Barbara, delvis för att det var hög standard men också för att vi var sent ute med att boka. Några dagar tidigare var priset lägre, men vi velade och bestämde oss till slut för det ändå, och då hade priset gått upp. Men det var ett jättefint och ganska litet hotell som varje dag bjöd på ost och vin samt kakor och mjölk i lobbyn – trevligt! Frukosten var också helt okej, en av de bättre under hela USA-vistelsen (det vill säga det fanns färsk frukt, bröd och marmelad, typ).

Sammanfattning av resan: fördelar

USA är ett enkelt land att resa i, särskilt för oss svenskar tror jag. Vi kan språket och vi är kulturellt ganska lika. Valutan är lätt att räkna om och det enda man behöver tänka på är att man själv ska lägga till serviceavgift på restauranger och dylikt. Amerikanare är mestadels öppna, gästvänliga, trevliga och pratglada. Det är lätt att ta sig runt med bil (både bra och dåligt förstås eftersom trafiken i LA är bedrövlig), det finns ställen att bo på överallt och nästan alltid finns det något att göra för barn. På restauranger t ex får man alltid någon form av pyssel eller målarpapper och kritor när man kommer in med barn.
Mindre bra (med barn): Las Vegas

Här tillbringade vi inte ens ett dygn och vi var nästan bara på hotellet under den tiden. Mest på grund av den obarmhärtiga ökenhettan, det var cirka 45 grader när vi var där. Vi strosade omkring lite i ett av de gigantiska hotellkomplexen med bio, restauranger och såklart mängder av casinon. Men det är inte direkt något som speglar våra intressen så vi kände oss ganska nöjda med att bara ha sett spektaklet. Kanske hade vi stannat lite längre och hittat på lite mer om vi inte haft just en treåring och om det varit lite svalare.

Egentligen var nog Las Vegas det enda stället jag tänkte att vi borde åkt till utan barn istället för att få ut lite mer av besöket. Men egentligen är ju ingen av oss några fans av casinon, lyx och flärd, neon och billiga drinkar. Så det var ingen stor förlust direkt.

Sammanfattningsvis så är Kalifornien ett fantastiskt ställe att resa runt i, vädret är helt perfekt sommartid (typ svensk högsommar när den är som bäst) och det finns massor att göra, fina stränder, god mat osv. En av få nackdelar är väl att det är dyrt, beroende på växelkurs är det lika dyrt eller dyrare än i Sverige. Så se till att börja spara pengar i god tid innan ni bokar resan hit. 

 

Första resan med bebis – Bilsemester i Norrland

När vår första son var tre månader var det dags att packa in oss i bilen och dra till släkten i Norrland. Vi såg det som en nyttig övning inför den stora resan vi planerade: två månader i Thailand året därpå då han skulle vara fyra och en halv månad när vi åkte. Den kan du läsa om här på bloggen i ett annat inlägg. Jag har inte riktigt fått till en bra lösning med taggar och kategorier än men det är på gång.

IMG_2602.JPG
Hunden passade gärna på att låna babyskyddet när tillfälle gavs. Av förklarliga skäl togs inte så många foton på den här resan. Dagsljuset i Norrland vintertid är extremt sparsamt plus att vi mest var inomhus pga pytteliten bebis. 

Vi packade i alla fall in oss själva, bebis och hund i en lånad kombi och körde hundra mil uppåt landet i bitvis snökaos. Bodde hos släktingar och hade överlag en enkel och bekväm resa. Den jobbigaste biten var Umeå-Lycksele då vädret verkligen inte var gynnsamt. Sikten var cirka fem meter framför bilen, snön fullkomligt öste ner och temperaturen närmade sig tjugo minusgrader… Vägens slut och dikets början var diffusa i mörkret. Då var jag en aning nervös och undrade stilla om vi var dumma i huvudet som släpat med oss vår lilla bebis ut på detta äventyr. Men till slut kom vi fram och allt gick bra. Dagen efter hade vädret slagit om till ett par plusgrader och snön blaskade bort.

Lärdomar från resan?

Blöjbyten på halvfräscha bensinstationstoaletter är ett mindre exotiskt inslag på resor av den här typen. Så vi fick lära oss att ha koll på packningen, till exempel att alltid ha tillräckligt många blöjor och våtservetter i skötväskan för en eventuell bajskatastrof. Dessa kan ju inträffa oftare än vad man önskar.. Och flera omgångar med extrakläder både till sig själv och bebisen är smart.

En bra grej om man ska köra bil väldigt långt är förstås att se till att vara utvilad, inte ha bråttom, ha koll på vädret om det är en säsong med dåligt väglag, ha koll på att bilen fungerar som den ska. Egentligen inte så stor skillnad mot en vanlig långresa bara för att man har en bebis med sig. När barnen är lite större blir mat och underhållning desto viktigare.

Det viktigaste med den här resan var nog att vi blev av med ”resa med barn-oskulden”. Vi vågade oss ut, sova borta och allt det där. Allting gick jättebra som det ju oftast gör, även om man kan måla upp alla tänkbara scenarion i förväg – tänk om han kräks ner hela bilen, skriker sig medvetslös på bensinmacken, blir jättesjuk och får hög feber när vi sitter fast i en snödriva längs en öde landsväg i Norrlands inland, och så vidare. Inget av detta inträffade och vi gick stärkta ur upplevelsen – redo för nästa resa mot betydligt varmare breddgrader.

Två månader i Thailand med bebis

Redan när vi väntade vårt första barn började vi planera en längre utlandsvistelse under föräldraledigheten. Det verkade vara en ypperlig tid i livet för det, när allting annat liksom stannar av ett tag och vi båda hade möjlighet att vara lediga samtidigt tack vare dubbeldagarna från Försäkringskassan. Sonen föddes i september och vi ägnade en del tid under hösten åt att leta flyg, ordna pass och visum och hitta hyresgäster till vår lägenhet i Göteborg. Min pappa bor i en by som heter Huay Yang i Thailand, den ligger tio mil söder om Hua Hin och det var dit vi skulle resa.

I slutet på januari bar det äntligen av. Vi åkte från Landvetter på eftermiddagen, bytte flyg i Helsingfors sedan direkt till Bangkok. Eftersom det var nattflyg tänkte vi att sonen skulle sova större delen av resan. Det gjorde han väl i och för sig, men han fick någon slags skrikattack mitt i natten. Det hade aldrig hänt innan så vi blev ganska skärrade och nervösa. Flygvärdinnorna verkade dock vana och gjorde inte en min vilket kändes lugnande. De har nog upplevt skrikande bebisar förr.

En härlig grej med att flyga med en bebis är att man känner sig som en kunglighet; vi seglade förbi säkerhetskontrollen trots en hel väska full med flytande mjölkersättning. Vi fick gå före i kön till boarding eftersom vi hade bokat en speciell plats med babysäng. Väl i Bangkok var det ännu mer gräddfil, de kom och hämtade oss från den evighetslånga kön till passkontrollen och vi fick gå vid sidan om. Vi har även fått liknande behandling på senare resor, de flesta är otroligt hjälpsamma när du kommer med en liten bebis. Tyvärr verkar specialbehandlingen avta med barnens ålder.

Med tanke på att vi var nyblivna föräldrar hade vi inget större behov av äventyr på den här resan. Vi kom ganska snabbt underfund med att det vi ville allra helst var att tillbringa tid tillsammans i vår nya lilla familj. De enda utflykterna vi gjorde var till närliggande orter som Thap Sakaae, Ban Gruud och Prachuap (stavningen är säkert helt fel). Bara dagsresor, förutom när vi åkte till Hua Hin och bodde över en natt. Hua Hin tilltalade oss inte särskilt mycket. För många turister, barer och mer hektiskt tempo än Huay Yang.

Huay Yang är en sömnig liten by där man mest träffar på svenska pensionärer och enstaka barnfamiljer, i alla fall i februari-mars när vi var där och då det är lågsäsong. Under december-januari är det betydligt fler turister, jag tror det är en övervägande majoritet svenskar även då. Många svenskar är bofasta under delar av året och har hus i inhägnade områden som bevakas av vakter. Inne på dessa områden finns ett eller flera gemensamma poolområden och många likadana hus med små trädgårdar till. Det är oftast ett sådant hus du kan hyra om du vill bo just i Huay Yang, och säkert ser det likadant ut på många ställen i Thailand.

Huset vi hyrde låg i ett sådant område och hade två sovrum, ett vardagsrum/kök samt en altan. När vi var där var bara ett fåtal av husen bebodda så det var ganska ödsligt på området. Fördelen var att vi hade poolen för oss själva de få gånger vi var där. Oftast åkte vi ner till havet istället, där fanns flera härliga strandrestauranger med solstolar under skuggande tak där vi kunde tillbringa hela dagarna. Annars händer det inte så mycket i byn. Naturen är vacker men inget särskilt jämfört med övriga Thailand skulle jag tro. Det finns en tågstation så det går bra att åka tåg från t ex Bangkok dit. Det går också bussar både från Bangkok och Hua Hin. Ett lugnt, trevligt ställe om man inte vill uppleva för mycket äventyr men ändå ha sol, bad och god mat. Det finns många restauranger att välja på och allt är väldigt billigt förutom ett fåtal lite finare ställen. Huay Yang utvecklas dock i rask takt, nya restauranger och bostadsområden byggs upp hela tiden.

Bilder på altanen på huset där vi bodde. Det fina tältet av myggnät lånade vi av pappa och hans tjej. Mycket praktiskt om man är rädd för Denguemyggor! Men vi använde det inte så mycket.

Kostnader och praktiskt

Med hjälp av kontakter hittade vi ett hus att hyra i två månader för 5500 kronor per månad. Det var också den summan vi hyrde ut vår lägenhet hemma för under samma period, så vi lyckades mer eller mindre kvitta boendekostnaden. Ofta går det att förhandla ner priset på hus lite om du tänker bo där en längre period. Det blir ju lättare för hyresvärden med en och samma hyresgäst under en längre tid. Sedan är det bra att dubbelkolla att det t ex ingår wifi och städning i priset. Det har blivit lättare nu när airbnb finns, det är en tjänst vi ofta använder oss av för att boka boende numera.

Troligtvis levde vi billigare i Thailand än vad vi hade gjort hemma under samma period. Visserligen åt vi både lunch och middag ute varje dag men oftast valde vi relativt billiga restauranger och maträtter. Prisklassen varierar ganska mycket mellan de enklaste och de dyraste ställena, så det finns alternativ även i en så liten by som Huay Yang. En middag kan gå på allt från 20 till 250 kronor, men närmare den lägre summan.

Vi hade inte direkt några andra utgifter förutom bensin till mopeden, blöjor, mjölkersättning och ytterst lite shopping. Sonen var ännu så liten att han bara drack mjölkersättning och gick så smått över till välling medan vi var där.

På första bilden ett av våra favorithak, Kai’s vid stranden. På kvällarna befolkades den tomma restaurangen mest av herrelösa hundar, dock snälla sådana. Till höger en bild på gränsen mot Burma, det ligger ganska nära Huay Yang. Vid gränsen finns en stor marknad som är rätt kul att besöka. Tror den, eller stället heter Dan Singkhon eller något sånt. 

Flygresan

Vi flög från Landvetter till Helsingfors, därifrån direkt till Bangkok. Bytestiden i Helsingfors var relativt kort men jag upplevde inte att det var något problem på vägen dit. På hemvägen däremot, missade vi det tänkta flyget till Landvetter på grund av försening så vi fick vänta några timmar extra på Helsingfors flygplats. Tyvärr minns jag inte alls vad flygresan kostade, och eftersom det är fyra år sedan nu har jag inte kvar några uppgifter på det.. Men det är väl ofta billigast att boka i ganska god tid, typ två månader innan avresa senast.

Från Bangkok till Huay Yang tar det cirka fyra timmar med bil eller buss. Vi hade i förväg ordnat med en chaufför från byn, det finns flera sådana alternativ eller helt enkelt en taxi. Hade vi rest utan barn hade jag tagit buss eller tåg. Kanske blir det nästa gång vi åker, när barnen är större.

Det bästa med Thailandsresan

Det bästa var helt klart all tid vi fick tillsammans i vår nya familj, utan att behöva tänka på vardagspraktiska saker som matlagning, handla, städa, jobba etc. Att bara vara, i ett fantastiskt klimat dessutom. Såklart var det roligt att få möjlighet att umgås mycket med min pappa som jag annars aldrig träffar mer än några dagar om året eller vartannat år, då han är hemma i Sverige. En tredje positiv sak var all den goda maten vi fick möjlighet att prova. Vi försökte testa så mycket som möjligt och ville gärna äta vad thailändarna äter. En del mat lyckades vi aldrig riktigt förstå oss på. Det finns ett talesätt att thailändare äter allt utom turister och bilar och jag är böjd att hålla med.

Underbara stranden, dagtid och kvällstid. Helt klart ett av de stora plustecknen med Thailand. I den lilla byn var vi dessutom ofta helt ensamma på milslånga kritvita sandstränder. 

Överlag är människorna vänliga, öppna, hjälpsamma och service-minded. Vi fick som förklaring att det är en stor skam att behöva säga nej eller inte kunna hjälpa en medmänniska i thailändarnas kultur. Kanske har det med buddhismen att göra. Detta fick vi ett absurt exempel på en kväll när vi besökte en restaurang lite senare än vanligt. Vi frågade om de hade öppet och de nickade glatt och tog emot oss. Men det tog lite lång tid att få in maten tyckte vi. I efterhand visade det sig att kocken egentligen hade slutat och åkt hem, men när vi kom dit ville de inte behöva neka oss utan ringde tillbaka kocken. En annan gång beställde min sambo en stor Chang (öl) på en restaurang. Den var slut, men istället för att säga det skickade de iväg en i personalen att åka och hämta mer Chang någon annanstans. Det var tydligen bättre än att skamset behöva erkänna att den var slut.

Vi upplevde att kärleken till barn är omfattande. På en del restauranger tog personalen vår son i famnen och bar omkring på honom för att avlasta oss medan vi åt. Kanske var det en smart taktik, för de restaurangerna återvände vi ju gärna till förstås. Sedan kan jag tänka mig att något mer överbeskyddande föräldrar skulle bli nervösa av att personalen går iväg med deras barn, ut i köket för att hälsa på kockarna och kanske en gammal farmor, haha. Jag upplevde dock en så överväldigande godhet och värme från alla vi träffade så jag var aldrig det minsta orolig för att något skulle hända vår son. Men så var det också en liten by och jag kanske inte hade varit lika bekväm om det hade hänt på en stökig marknad i Bangkok.

Det sämsta

Jag kan egentligen inte se några nackdelar med själva resan. Jag ångrar absolut inte att vi gjorde den. Ska man ändå säga något negativt om själva byn vi bodde i och som kanske gäller Thailand överlag, så är det just de skarpa gränserna mellan lokalbefolkning och ”falanger” dvs utlänningar (foreigners). Kulturellt men framförallt socioekonomiskt är det milsvid skillnad.

Huay Yang består nästan av två parallella samhällen. Längs huvudgatan eller utanför de inhägnade områdena bor thailändare i enkla hus och skjul med plåttak. Vid stranden och inne på områdena bor västerlänningar i flotta, vita villor med stora altaner och swimmingpool. Självklart finns det undantag, och kvinnor i byn har blivit tillsammans med falanger och bildat familj. Det är jättevanligt med sådana familjekonstellationer i byn. En del bofasta falanger har lärt sig språket och umgås mer med thailändare än västerlänningar. Men överlag är det stora skillnader och en slags barriär mellan de två världarna vilket vi inte riktigt kände oss bekväma med. Det är samma sak nästan vart man än reser, det där kruxet att finna sig i rollen som rik västerlänning på besök.

I Huay Yang är turismen än så länge ganska småskalig vilket gör att man inte känner sig som en vandrande påse pengar som på många andra ställen. När vi var i Hua Hin till exempel stod det inkastare och försäljare längs varenda gata och försökte få vår uppmärksamhet. Så är det ännu inte i Huay Yang. Tyvärr kommer det väl att exploateras mer och mer i likhet med många andra turistorter.

Vandra med (bära på) småbarn

Vandra med småbarn – Bärselen är din bästa vän

Vi har ganska begränsad erfarenhet av att vandra med barn, men några turer har det blivit. Förutom kortare vandringsturer i närområdet har vi varit i Härjedalen, Norge samt tre nationalparker i USA (Zion National Park, Bryce Canyon och Grand Canyon). Det är en form av resande som jag varmt rekommenderar om man gillar naturen och lite fysisk aktivitet på semestern. Få saker gör mig så rofylld i själen som en dag ute på fjället med de vackra vyerna, den klara luften och tystnaden.

img_4451
En kort vandringsled, så kallad Guldtur, i Ljusnedal, strax utanför Funäsdalen i Härjedalen 2013. 

Vi har hittills aldrig tältat med barnen, det skulle ju innebära lite mer packning och förberedelser. Det blir säkert tältsemester i framtiden dock. Framförallt gick vi mycket långpromenader med hund och bebis när äldsta sonen var nyfödd till cirka två år. En viktig för att inte säga avgörande aspekt av vandring med småbarn är så klart transporten av dem. Barnvagn är inget bra alternativ på de flesta längre vandringar utan det är sjal, sele eller bärstol som gäller. Dessa funkar från att barnet är i princip nyfött eller några veckor (i alla fall sjalen) tills de väger runt 20 kilo om man orkar det (det är maxvikten på vår bärsele) men vid det laget går de förmodligen hellre själva. Vår äldsta son är fyra år nu och väger 18 kilo, men det finns inte på kartan att vi skulle bära honom i selen längre 🙂

När vi var i USA hade vi inte med oss någon bärsele men vi hyrde en bärstol av märket Vaude när vi var i Springdale, strax innan Zion National Park. Den använde vi under tre dagar i Zion, Bryce och Grand Canyons nationalparker med sonen som då var nästan tre år. För det mesta var han nöjd, men han ville ta många pauser och kliva ur och gå själv och upptäcka saker. Oftast sov han i bärstolen, vilket är bra men hade ibland effekten att nattsömnen blev lite kortare.

barstol_bryce
Bryce Canyon 2015, där vi vandrade omkring en hel dag med sonen på ryggen. Fantastiskt fin nationalpark. 

Bära barn – världens bästa grej

Redan från första dagen vi kom hem från BB började vi med bärsjal med äldsta sonen. Jag har inte nördat in mig på området så jag kan inga märken eller sorter, men den vi lånade var en lång, stretchig variant som gick att knyta på massa olika sätt. För att få den där viktiga kroppskontakten, särskilt för sambon som inte fick den i samband med amning som jag fick, var bärsjalen ett ypperligt hjälpmedel i början. Mysigt och varmt för bebisen och du får händerna fria.

Efter några månader och framförallt när vi var i Thailand, blev bärsjalen utbytt mot en BabyBjörn. Den användes dagligen under resan och var oumbärlig vid t ex flygbyten när båda händerna behövdes. Dessutom var det det effektivaste sättet att få sonen att somna, gå omkring med honom i selen. Ett tag trodde jag att vi skulle nöta upp en ring på golvet i huset vi hyrde i Thailand, så många cirklar som man gick där för att få honom att somna mitt på dagen när promenader utomhus var otänkbara på grund av värmen och solen.

När vi kom hem från Thailand hade han hunnit bli 6,5 månader och var för tung för den ganska oergonomiska BabyBjörnen. Nu var det dags att uppgradera. Vi köpte en bärsele av märket Pognae som vi läst positiva omdömen om. Den är relativt lik en ErgoBaby tror jag – men återigen så är jag inte särskilt inläst på märken och funktioner. Pognaen har ett stabilt midjebälte och en lucka som går att fälla upp för att skydda barnets huvud när hen ska sova, eller som solskydd. Det visade sig vara ett klockrent köp och vi använde den flitigt från att han var 6-7 månader till cirka två år. Sedan ärvdes den av kusiner och har nu åter kommit i vår ägo när andra sonen är född och används lika mycket om inte ännu mer. Så jag kan vittna om att den är otroligt slitstark också, såhär fyra år och tre barn senare är den fortfarande fullt funktionsduglig om än lite solblekt.

Vi var sugna på lite längre vandringar och tyckte att en bärstol med ryggsäck och regnskydd vore smidigt. Vi köpte en MacPac. Tyvärr kände jag ganska kort efter inköpet att den inte riktigt var anpassad för min ringa storlek, den satt bättre på sambon. Men den har hängt med på ett antal längre skogspromenader och några fjällturer. Den är utrustad med avtagbart soltak, myggnät, ett mindre regnskydd för lätta stänk samt ett större överdrag vid riktiga skurar. Det faktum att barnet sitter i en slags stol gör att det blir väldigt bekvämt och han kunde sova långa stunder i den även när den stod på marken. Då surrade vi fast den i ett träd för att den inte skulle välta. Sedan finns det ett ganska generöst lastutrymme bakom och under barnet. En kanonbra bärstol, men kanske inte för dig som är lite kortare och mindre. Denna stol fick följa med oss i Funäsdalen och i Norge. Jag bar korta sträckor men fick ont i ryggen efter en stund, då avlastningsbältet som ska sitta över höfterna inte riktigt fungerade på mig hur vi än justerade inställningarna.

barstol_norge.JPG
En glad bebis i sin bärstol i Norge 2013

Sammanfattningsvis om att vandra med barn och framförallt att bära på dem, eftersom det är vad vi hittills har provat på, kan jag bara säga: gör det! Ett fantastiskt sätt att resa på eftersom det är enkelt och smidigt, du har händerna fria, barnet kommer nära din kropp och du har bra koll på dem. Du får lite extra vikt att bära på vilket ger lite mer träning, om bärhjälpmedlet sitter rätt och är ergonomiskt vill säga. Vandringsresor är ett fridfullt, billigt och miljövänligt sätt att resa på. Det är enkelt att hitta vackra ställen att vandra på, jag kan lova att det finns fina leder inom ett bekvämt reseavstånd från dig var du än bor. Dessutom på i stort sett alla platser i världen går det att hitta fina platser att upptäcka till fots.

Vissa barn kanske inte gillar att bli burna på det sättet, men det är nog i vissa fall en vanesak. Vi började som sagt från dag ett med båda barnen och hittills har det funkar även med son nummer två som nu är sex månader. Han sover i selen på någon av oss varje dag, kortare eller längre stunder.